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Padre João Felipe Bettendorf

João Felipe Bettendorf nasceu em Luxemburgo, pequeno Estado Independente da Europa Ocidental, no dia 25 de agosto de 1625.

Na Itália, estudou e graduou-se em Direito Civil e em Artes. Já formado, ingressou na Companhia de Jesus (jesuítas) aos 22 anos de idade, ampliando notavelmente seus conhecimentos, a ponto de tornar-se dono de uma vasta cultura, além de falar vários idiomas. Era também pintor e poeta.

Atendendo a um convite do Pe. Antônio Vieira, veio para o Brasil, onde chegou, no Maranhão, a 20 de janeiro de 1661, iniciando imediatamente sua vida missionária. Foi logo mandado para Belém, dedicando-se a viagens de catequese entre aldeias próximas.

Designado pelo Pe. Vieira para fundar missão na aldeia dos Tapajós, situada à foz do grande rio, lá chegou a 22 de junho de 1661. Sua fundação deu origem à cidade de Santarém.

Foi superior das Missões, de 1669 a 1674, e de 1690 a 1693.

Morreu em Belém do Pará, a 5 de agosto de 1698, aos 73 anos de idade.